• Letter Bee

    Letter Bee

    Letter BeeLetter Bee (テガミバチ, Tegami Bachi ), est un shônen manga steampunk et de fantasy de Hiroyuki Asada. Il est actuellement prépublié dans le magazine Jump Square, qui succède au Monthly Shōnen Jump depuis 2007, et 15 tomes ont été édités au 4 octobre 2012.

    Une adaptation en anime a également vu le jour avec une première saison de 25 épisodes diffusée entre le 3 octobre 2009 et le 27 mars 2010 au Japon, et une deuxième saison nommée Tegami Bachi Reverse (テガミバチ ) de 25 épisodes diffusée entre le 2 octobre 2010 et le 26 mars 2011 au Japon.

    En France, le manga est édité par Kana depuis le 3 juillet 2009 et 13 tomes ont été publiés en France au 6 juillet 2012. Les deux saisons de l'anime sont éditées en DVD par Black Box.

     

    Intrigue

    L'histoire se déroule dans l'Ambergound, un lieu où la nuit est éternelle et éclairée partiellement par un soleil artificiel. Lag Seeing travaille en tant que « Bee » (coursier) pour la « Beehive » ou « Ruche postale » (services postaux de l'Amberground). Il s'agit d'un métier dangereux car les routes sont infestées d'« insectarmures », des insectes géants qui ne peuvent être tués qu'en utilisant des armes spéciales dont les munitions sont des fragments du cœur de la personne qui les utilise. Lag est aidé dans sa tâche par son « dingo » (partenaire / garde du corps), Niche.

    Univers

    L'intrigue se déroule sur l'Amberground, un pays-île d'une planète inconnue. L'Amberground se découpe en trois territoires sur la base d'une stratification sociale :

    • Yodaka : C'est la région principale du pays (elle en occupe plus de la moitié) qui est perpétuellement plongée dans la nuit. Elle est particulièrement inhospitalière (montagnes, déserts, marécages, de nombreux Gaichûs...), et c'est donc là que sont cantonnées les classes sociales défavorisées de l'État. Ses habitants vivent de l'agriculture et de la pêche, mais manquent chroniquement de nourriture. C'est dans cette région que se trouve le port de Campbell Litus où Lag est amené par Gauche. On ne peut en sortir pour gagner le territoire de Yûsari que muni d'un laissez-passer spécifique, en traversant le pont de Bilfrost, situé à proximité de la ville de Kyrie (ou « Dead end »). Tout au nord, se trouvent les glaciers de Blue Notes Blues, le village Blue Note Blues et le lac souterrain Blue Note Scale (qui abrite le légendaire dragon Maka).
    • Yûsari : Les classes moyennes y vivent, dans des conditions déjà bien meilleures que les pauvres habitants du Yodaka. C'est également ici que se trouvent le Beehive (le quartier général des Letter Bees), qui est situé au 13, avenue Nocturne Hood à Yûsari Central (la capitale de Yûsari) et la boulangerie-armurerie Sinners (dont Gauche Suede était l'un des clients habituels), elle aussi sise à Yûsari Central. S'y trouvent également le magasin de jouets et poupées Catan (où son vendues les créations de Sylvette Suede), la papeterie Axolotl, le marchand de couleurs pour peinture Paint it black et enfin l'herboristerie, et marchand de tabac, Pink Elephant (dont le propriétaire, Emu, est un ami de Largo Lloyd qu'il « tuyaute » régulièrement). Yûsari Central est également le siège de plusieurs journaux, dont le plus lu, et le plus sérieux : le Central Times. Au nord-ouest de Yûsari Central, se trouvent la ville de Raspberry Hill, un trou boueux où réside la vieille Solucar Morris, et le village de Honey Waters.
    • Akatsuki : C'est la capitale de l'Amberground. C'est en son sein que siège le Gouvernement, et que résident les classes sociales favorisées et les privilégiés. On ne peut y rentrer que muni d'un laissez-passer spécial, et les contrôles à l'entrée sont extrêmement stricts. Akatsuki bénéficie par ailleurs d'un soleil artificiel afin que ses augustes habitants ne souffrent pas d'un manque de lumière ou de chaleur. C'est à Akatsuki que la mère de Lag a été emmenée de force. C'est également cette ville que Gauche voulait rejoindre afin de devenir « Head Bee » (le Letter Bee d'Akatsuki), avant de disparaître sans donner de nouvelles.

    Personnages

    • Lag Seeing

    Letter BeeLe personnage principal. C'est un jeune garçon (7 ans au début du manga ; 12 à partir de la fin du premier tome) très calme, au regard des situations dans lesquelles il se retrouve généralement. Il est né le jour de l'Extinction, jour où le soleil artificiel d'Amberground s'est mystérieusement éteint pendant quelques instants (peu après qu'un mystérieux dirigeable gouvernemental s'est dirigé vers lui). Son nom est un mot-valise , puisqu'il vient à la fois de "lagrima", larme en espagnol, de "rag", le chiffon en anglais et de "Lug", une divinité celte qui pouvait prendre la forme d'un oiseau marin. Il a un revolver spécial donné uniquement aux Letter Bees appelé Shin Ganjû, littéralement « arme à balle-cœur » dans lequel il charge des « fragments de son cœur » (qui sont les émotions qu'il ressent face à ses souvenirs), et il fait ensuite feu. Il a un œil fait d'ambre spirituel rouge donné par sa mère pour le sauver d'une maladie de naissance, celle-ci révèle les souvenirs des choses. Sa mère a disparu pendant son enfance (il veut la retrouver), et on ne sait rien de son père. Il est devenu Letter Bee pour suivre le modèle de Gauche Suede, un Letter Bee qui l'a livré quand il était enfant et avec lequel il est devenu ami, mais celui-ci a disparu. Lag a le pouvoir de ressentir le « cœur » des objets grâce à son ambre spirituel. Lag semble cacher un mystérieux pouvoir. D'ailleurs, lorsqu'il rencontre le légendaire Maka dans le lac souterrain Blues Note Scale, ce dernier révèle à la sœur de Niche, qui demeure auprès de lui depuis toujours, que Lag est la « lumière ». La sœur de Niche se demande en conséquence si Lag est humain, ou s'il s'agit une entité qui a pris forme humaine.

    • Niche

    Letter BeeC'est le dingo de Lag. Elle voyage avec lui en tant que garde du corps pour le protéger des insectes cuirassés. Elle semble être tout le temps au bras de Lag avec son « animal », Steak, sur sa tête. Elle se bat en utilisant ses cheveux, qu'elle contrôle comme des épées ou des tentacules capables de déplacer des choses bien plus grandes qu'elle. Elle a du sang de Maka (une créature légendaire mythologique) dans les veines. Elle est la fille au sang Maka de Blues Note Scale, et a une sœur contre laquelle elle se battra brièvement, mais sera facilement vaincue. Grâce à Lag, elle survit et est même soignée par son géniteur.

    • Steak

    Animal de Niche, c'est un Kapellmeister, un animal rare qui décide de suivre Niche et Lag après la destruction du Lovely Someone Down. Il voyage habituellement sur la tête de Niche et n'en descend que très rarement. Il aide Lag en lui indiquant les points faibles des Gaichûs. Niche le considère comme de la nourriture et veut régulièrement le faire frire, au désespoir de Lag.

    • Largo Lloyd

    Le directeur du Beehive (jusqu'au tome 9). Largo semble porter de l'intérêt à Lag et ses livraisons, la raison en est inconnue. Il est passionné par les créatures étranges, et voulait acheter Niche lorsqu'il la voit pour la première fois. Lloyd semble avoir un grand réseau d'informateurs, comme Emu, l'herboriste tenant le magasin « Pink Elephant », ou les gardiens des ponts entre les pays par exemple, qui lui permettent d'être au courant de beaucoup de choses. Par ailleurs, il fume perpétuellement, la pipe comme des cigarettes (des « Candy Philips light »).

    • Aria Link

    Une Letter Bee, par ailleurs sous-directrice de la Beehive jusqu'au tome 9. Aria agit en tant que bras droit de Largo, s'occupant des choses minimes pour lui. Elle dégage des fragments de son « cœur » en jouant du violon. Cela a un effet terriblement apaisant pour ceux qui l'écoutent, surtout pour les hommes.

    • Gauche Suede

    Le « Letter Bee » que rencontre Lag au début du manga. Son dingo est une chienne nommée Roda. Il a 18 ans lorsqu'il livre Lag à sa tante. Il prétend se moquer de l'histoire du jeune garçon, et ne voir en lui qu'un colis à livrer, mais il finit par s'intéresser à lui puis par lui offrir son amitié. Son rêve est de devenir « Head Bee » (sorte de super « Letter Bee » d'Akatsuki, la capitale huppée de l'Amberground (le territoire où se déroule le manga)) afin de devenir riche, et de pouvoir ainsi soigner sa petite sœur Sylvette, qui est clouée sur un fauteuil roulant. Après avoir livré Lag, il lui promet d'enquêter à Akatsuki sur les raisons de la disparition de sa mère, et de lui envoyer les résultats de ses investigations par lettre. Il n'honore pas cette promesse. Cinq ans plus tard, lorsque Lag part devenir Letter Bee, il parle de Gauche à un de ses futurs collègues : Connor. Celui-ci ne répond rien, mais arbore soudainement un air étrange à l'évocation de ce nom. Plus tard, Lag apprend d'un autre Bee, Zazie, que Gauche a soudainement et inexplicablement démissionné de ses nouvelles fonctions à Akatsuki quatre ans et demi plus tôt, et est depuis porté disparu. Même Sylvette n'a plus de nouvelles… En réalité, après avoir perdu son cœur et donc sa mémoire, Gauche Suede est devenu Noir, et travaille pour le compte de l'organisation Reverse, qui cherche à renverser le Gouvernement et l'ordre social établi en Anderground. Il possède, comme Shindana (arme pour tirer des « balles-cœur ») un Nocturne 20 puis, une fois devenu « Noir », un Gymnopédies (arme de gros calibre acquise chez l'armurier Goveni).

    • Sylvette Suede

    Jeune sœur de Gauche, handicapée motrice de naissance. Comme Lag, elle est née le jour de l'Extinction. Depuis la disparition de son frère, elle subsiste tant bien que mal en confectionnant des vêtements et des poupées. Elle refuse de croire à la mort de son frère. Elle accueille Lag chez elle après que celui-ci a obtenu son examen de Bee, et sympathise avec lui. Elle devient également l'ami de Connor Culf et de Zazie. Elle est extrêmement rapide et habile avec son fauteuil roulant, dont elle se sert occasionnellement comme d'une arme. Elle a un goût culinaire particulier, et toutes les personnes ayant bu la soupe qu'elle cuisine joyeusement pensent que c'est le plat le plus horrible d'Amberground, et inventent toujours des excuses pour y échapper (Niche est la seule à avoir osé le lui dire en face et de façon plutôt blessante, quand Lag est tombé malade et que Sylvette voulait lui donner sa fameuse soupe).

    • Zazie

    Letter Bee de 14 ans, il est chargé de superviser l'examen pratique de Lag, dont il approuve ensuite la nomination comme Bee. C'est lui qui révèle à Lag le départ soudain de Gauche. Petit, froid (il ne supporte pas qu'on le touche) et ténébreux, il semble néanmoins honnête et sans préjugés (il se moque complètement des origines modestes de Lag, malgré la forte hiérarchisation sociale en Amberground, et se montre en conséquence impartial dans son rôle d'examinateur). Son dingo est une sorte de panthère nommée Vashka ( dans le manga ) ou bien Vashuka ( dans l'animé ). Zazie semble d'ailleurs avoir un faible pour les félins : il nourrit ainsi les chats abandonnés de Yûsari Central et rentre dans une rage folle, s'imaginant que le docteur Thunderland Junior les a tués pour faire des expériences. Il est un ami proche de Lag, Connor et Sylvette. Il est, après Lag, le premier Bee à rencontrer Noir (Gauche Suede), qui parvient sans problème à lui dérober le courrier qu'il devait acheminer.

    • Connor Culf

    Letter Bee. C'est lui qui amène Lag Seeing à son examen. Depuis, ils font régulièrement équipe, et sont devenus amis. Il est gros, gourmand et peu sportif. Il utilise des mines d'ambre spirituel. Son dingo est un chien du nom de Gus.

    • Jiggy Pepper

    Letter Bee. Il est le meilleur Bee du Beehive de Yûsari et est, à ce titre, en charge du courrier prioritaire. Le directeur Largo Lloyd lui confie également ses lettres privées. Jiggy Pepper a, comme dingo, un oiseau ressemblant à un phénix, nommé Harry, et qu'il laisse parfois à Lloyd. Harry est capable d'apporter n'importe quel message, ce qui en fait un dingo très précieux. Bien que les éléments modernes soient en général absents de Letter Bee (qui est un manga steampunk), Jiggy Pepper utilise une moto (que les autres appellent « cheval de fer ») pour se déplacer. Il a, par ailleurs, une cicatrice, dont l'origine est indéterminée, près de son œil droit. Il rencontre Lag pour la première fois dans le tome 6, et le délivre d'un phare hanté par le cœur, puissamment renforcé par un Gaichû, d'un vieil homme. Il prodigue ensuite à Lag quelques conseils. Zazie et Connor rêvent de le rencontrer et semblent l'idolâtrer.

    • Docteur Thunderland

    Directeur de l'équipe scientifique de l'Amberground. Il intervient à la fin de chaque tome pour expliquer certains aspects du monde de Letter Bee. Il n'est en revanche pas apparu dans l'histoire (ce dont il se plaint amèrement, se demandant sans cesse quand il fera enfin son apparition, et imaginant systématiquement pour le prochain tome une entrée forcément fracassante), étant seulement mentionné dans le tome 4 par Zazie, qui le qualifie au passage de « détraqué ».

    • Docteur Thunderland Junior

    Fils du précédent. Membre de l'organisme consultatif de biologie de l'Amberground et directeur de l'équipe médicale du Beehive. Il est surnommé « Docteur Cadavres » car il ramène des animaux morts dans son laboratoire secret auquel il interdit l'accès à quiconque. Des rumeurs noires circulent dons sur son compte mais, en réalité, Thunderland Junior n'a pas d'autre but que de mettre au point des vaccins, et la condamnation de son laboratoire est en fait justifiée par le souci d'éviter les risques de contagion. Seuls Gauche Suede, puis, finalement Lag Seeing et Zazie, l'ont compris.

    • Lawrence, ou L'être qui n'a pu devenir un esprit

    Leader de Reverse, l'organisation secrète antigouvernementale qui vole le courrier. Il prétend avoir été sur le dirigeable responsable de l'extinction temporaire du soleil. Il affirme avoir été l'objet d'expériences secrètes menées par le Gouvernement et visant à le transformer en esprit producteur d'ambre spirituelle. Ayant échappé à la mort, il a constitué Reverse pour dévoiler la vérité et mener une révolution. Il a pris Gauche Suede sous son aile (et l'appelle énigmatiquement « celui qui a survécu à la Lumière ») et en a fait son Maraudeur sous le nom de « Noir ». Il est de taille moyenne, a de longs cheveux noirs, un front plein de cicatrices, est toujours vêtu de noir.

    • Anne Grad

    Jeune habitante (14 ans) de Honey Waters. Elle résiste à l'endoctrinement mené par Sarah. Son père a essayé de livrer les lettres des habitants de Honey Waters, mais s'est fait tuer par un Gaichû.

    • Sarah

    Habitante de Honey Waters qui endoctrine le village en le mobilisant contre le Gouvernement impérial. Régulièrement, elle harangue la foule en exhibant son mari, Hunt, dont la monstruosité apparente est supposée être due à des expériences secrètes du Gouvernement. Il s'agit en réalité d'une imposture, ainsi que le découvrira Connor Culf.

    • Hunt

    Époux de Sarah. Il participe la mort dans l'âme aux escroqueries montées par sa femme.

    • Rei Utley

    Jeune fille de bonne famille vivant à Yûsari Central. Elle s'ennuie et est assez gravement malade. Elle reçoit d'étranges lettres dessinées avec une magnifique couleur bleu hortensia qui lui rappellent son enfance dans un village. Elle demande à Lag de trouver l'expéditeur, qui n'est en réalité autre que sa servante Kimidori, qu'elle n'avait pas identifié comme son ancienne amie d'enfance.

    • Kimidori

    Servante et amie d'enfance de Rei Utley. Elle avait eu en cadeau de sa riche amie, en échange de dessins d'un magnifique bleu hortensia, une magnifique barrette en « argent lion » qu'elle a du revendre pour payer ses dettes et éviter la famine à ses frères et sœurs. Elle monte ensuite à Yûsari Central où elle est embauchée comme servante par Rei, qui ne la reconnaît pas. Elle lui dessine anonymement des lettres bleu hortensia, qui touchent énormément son amie, mais est démasquée par Lag. Ce dernier promet de ne rien révéler mais change de plan lorsque l'autre servante, Corbasso, qui a entendu la conversation entre Lag et Kimidori, s'approprie la paternité des lettres et exige de Rei, en échange, un terrain fertile en ambre spirituelle. Finalement, Rei est heureuse de la retrouver.

    • Corbasso

    Servante en chef de Rei Utley. Vieille, cupide et hargneuse, elle se fait passer pour l'auteur des lettres dessinées qui émeuvent tant sa maîtresse. Sa forfaiture étant prouvée par Lag Seeing, elle est congédiée et jure de se venger du jeune Letter Bee.

    • Auto-Bahn

    Voleur à la petite semaine qui sévit dans les diligences en se déguisant en vieille femme. Arrêté par Sylvette Suede.

    • Khari Tonov

    Maire du village de Blues Note Blues. Gros homme à barbe blanche. Plus motivé par ses intérêts personnels et par la perspective d'obtenir du Maka de la légendaire eau de jouvence (qui, en réalité, n'existe pas) que par l'intérêt du village.

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